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Propriétés de la tourmaline

Le nom de tourmaline regroupe plusieurs minéraux de la famille des silicates. Il s'agit d'un cristal qui se présente sous forme de baguettes ou d'aiguilles allongées et regroupées en réseau. Sa section est triangulaire avec des faces courbes.

Le nom de tourmaline vient de thuramali ou thoramalli en cingalais, la langue du Sri Lanka, qui signifie "la pierre aux mille couleurs" ou "pierre aux couleurs mélangées".

Il s'agit d'une pierre semi-précieuse très appréciée par ses variétés de couleurs et sa qualité pouvant rivaliser avec des pierres précieuses.

La tourmaline est d'aspect translucide avec des couleurs très variées en fonction des autres minéraux à proximité qui l'irradient durant sa croissance. Par exemple, exposée aux rayons gamma naturels du granite, elle aura une couleur variant du rose pâle au rouge.

Les différentes variétés de tourmaline sont généralement désignées par un nom particulier, mais la tendance de ces dernières années est de les nommer tourmaline plus l'attribut de sa couleur. Nous pouvons tout de même citer les exemples suivants :

  • Buergerite ou Fluor-buergerite (tourmaline bronze, noire-marron, noire)
  • Chromdravite (tourmaline noire verdâtre)
  • Chromifère (tourmaline verte rare)
  • Dravite (tourmaline marron)
  • Elbaïte (tourmaline de couleurs très variable)
  • Feruvite (tourmaline marron noire)
  • Foitite (tourmaline noire indigo, violette)
  • Hydroxyuvite (tourmaline orange)
  • Indicolite (tourmaline indigo)
  • Liddicoatite (tourmaline marron clair, rose à rouge, vert, bleu, rarement blanche)
  • Olenite (tourmaline rose claire)
  • Paraïba (tourmaline bleu turquoise, bleu néon)
  • Povondraite (tourmaline noire)
  • Rossmanite (tourmaline rose pale, rose)
  • Rubellite (tourmaline rose à rouge)
  • Santa Rosa (tourmaline verte émeraude)
  • Schorl (tourmaline noire)
  • Schorl-f (tourmaline marron pale, gris marron)
  • Uvite (noire, noire verdâtre)
  • Vanadiumdravite (tourmaline verte foncée, noire)
  • Verdélite (ou tourmaline verte).

Tout comme le diamant, la tourmaline possède des propriétés pratiques qui font qu'on ne la retrouve pas seulement qu'en joaillerie. Par exemple, elle possède des propriétés pyroélectriques qui font que, chauffée, elle accumule des charges électriques opposées à ses extrémités. Elle peut donc servir notamment à attirer des poussières ou de petits morceaux de papier. On s'en sert donc dans certains appareils pour éliminer l'électricité statique.

Histoire, légendes et croyances sur la tourmaline

Au Sri Lanka, d'où est originaire le nom de cette pierre semi-précieuse, une légende raconte que la tourmaline serait descendue du ciel sur la Terre. Durant sa descente, elle aurait traversé ou aurait glissé sur un arc-en-ciel qui lui aurait donné ses infinies variations de couleur. D'où son nom signifiant "la pierre aux mille couleurs".

La tourmaline serait connue depuis le IIIème siècle avant J.C. mais de par sa grande variété de couleur, elle a été très souvent confondue avec d'autres minéraux. C'est pour cela qu'il existe en réalité peu d'histoires, légendes ou croyances liées proprement à la tourmaline. En dépit de son utilisation ancestrale, son identification tardive en fait presque une pierre récente à l'histoire relativement courte.

Lorsque l'on peut identifier la tourmaline dans de vieux récits, c'est grâce à ses propriétés pyroélectriques. Par exemple, lorsque le philosophe Théophraste (-322 à -288) décrit une pierre qu'il nomme lyngourion et qui a la propriété d'attirer des pailles et des morceaux de bois, on ne peut que penser qu'il s'agit de tourmaline.
Au cours du XVIIIe siècle, les Hollandais évoquent une pierre qu'ils nomment "asshentrekers" ou "tiroirs à cendre". Il s'agit d'une pierre qu'ils utilisaient pour nettoyer leur pipes et qui avait la propriété d'attirer les cendres… encore une fois, de la tourmaline.

Au cours du XVIème siècle, un conquistador espagnol découvrit une tourmaline verte au Brésil, qu'il identifiât comme une émeraude. Cette découverte provoqua une ruée vers ces régions à la recherche de ces fameuses émeraudes. Ceci n'est qu'un exemple parmi tant d'autres.

Ce n'est qu'au XIXème siècle que l'erreur fut corrigée et la tourmaline identifiée comme telle.
Ce serait un marchand hollandais qui attribua le terme de tourmaline, utilisé par les mineurs du Sri Lanka. Le terme thuramali désignait pour eux toutes les pierres colorées que l'on peut trouver sur l'ile.

De nombreuses tourmalines ont une histoire particulière du fait de la confusion avec des pierres précieuses. Par exemple, certains bijoux remarquables des joyaux de la couronne britannique ont été réalisés avec des tourmalines qui ont longtemps passées pour des pierres précieuses exceptionnelles. On peut notamment citer le Timur Ruby, un bijou de 352 carats que l'on pensait être un rubis jusqu'en 1851. Ou encore le rubis du Prince Noir de 170 carats appartenant à la couronne impérial d'apparat qui est en réalité une tourmaline.

La tourmaline est aujourd'hui de plus en plus appréciée et recherchée. Mais c'est certainement l'impératrice Cixi, ou Tseu-Hi, qui régna sur la Chine de 1861 à 1908 qui en fut certainement la plus grande fan. Elle collectionnait les objets de tourmaline et imposa la mode à la cour impériale. Elle finit par réunir sculptures, broches, attaches de montre, boutons de vêtements… Elle repose aujourd'hui sur un coussin de tourmaline.

La tourmaline est devenue la pierre de naissance officielle du mois d'octobre en 1912. C'est aussi la pierre des 52 ans de mariage.

Gisements : Afghanistan, Australie, brésil, Russie, Thaïlande, Angola, Birmanie, Tanzanie, Nigeria, Kenya, Madagascar, Malawi, Mozambique, Inde, Italie, l'ile d'Elbe, Etats-Unis.

Les vertus de la tourmaline

La tourmaline a de nombreuses vertus propres à ses variétés et couleurs, mais en terme général, nous pouvons mentionner les propriétés suivantes :

  • Elle calmerait les nerfs
  • Elle guérirait des empoisonnements du sang et désintoxiquerait le corps
  • La tourmaline éliminerait les infections de l'oreille.
  • Elle aiderait à réguler les dérèglements hormonaux.
  • Elle maintiendrait en bonne santé le système digestif.
  • La tourmaline renforcerait les dents et les os.
  • Elle améliorerait la circulation sanguine
  • Elle réduirait la rétention d'eau
  • De par l'augmentation du flux sanguin qu'elle provoque, la tourmaline favoriserait la virilité et les rapports sexuels.
  • Elle soulagerait des douleurs provoquées par le cancer.
  • Elle serait un bon traitement pour les problèmes de peau.
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/!\ Veuillez noter que toutes les propriétés curatives présentées pour les pierres sont recueillies auprès de diverses sources. Cette information est offerte en tant que service et ne vise pas à traiter des conditions médicales

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