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Les propriétés de l’argent

L’argent, histoire et vertus
Minérai d’argent

L’argent, métal ductile et malléable, surpasse l’or en dureté. Ses propriétés, facilitant le travail, alliées à sa couleur et à sa brillance, ont captivé l’humanité, en faisant l’un des métaux les plus prisés.

Environ 70 % de la production mondiale est dédié à la frappe monétaire, une part considérable est employée en orfèvrerie, tandis qu’un faible pourcentage trouve usage en photographie et en chimie.

Le terme "argent" tire son origine de l’indo-européen "Arg", signifiant "brillant", ou du sanskrit "Ar-jun", portant la même signification. Cette étymologie souligne la fascination millénaire pour l’éclat caractéristique de ce métal précieux.

Histoire de la production d’argent

Les débuts de l’extraction de minerai d’argent remontent à environ 3000 avant J.C. en Anatolie (Turquie), alimentant le Proche-Orient, la Crète et la Grèce dans l’Antiquité.

Vers 1200 avant J.C., Laurium en Grèce devient le centre de production majeur d’argent, approvisionnant les principales civilisations méditerranéennes.

Autour de l’an 100 après J.C., l’Espagne prend le relais en tant que principal fournisseur de l’Empire romain.

La conquête maure de l’Espagne entraîne un changement dans l’approvisionnement en argent pour l’Europe, avec l&rsquoouverture de petites mines à travers le continent, particulièrement en Allemagne et en Europe de l’Est, surtout entre 750 et 1200. Ce réalignement géographique marque une ère dynamique dans l’histoire de l’extraction d’argent en Europe.

L’événement majeur qui a renouvelé l’utilisation de l’argent dans le monde est la découverte de l’Amérique en 1492. Entre 1500 et 1800, la production mondiale d’argent explose, avec la Bolivie, le Pérou et le Mexique représentant à eux seuls 85% de cette production.

Ce boom de la production n’a cessé de croître avec de nouvelles découvertes de mines dans des régions telles que les États-Unis, l’Australie, le Chili, le Japon, et d’autres. Parallèlement, l’argent a trouvé de nouvelles applications dans des technologies émergentes, contribuant à son importance continue dans l’économie mondiale et le développement technologique.

Les utilisations de l’argent

histoire et vertus de l’argent
Boucles d’oreilles gravées "Ishaia" en argent

L’argent, à l’instar de l’or, a joué un rôle crucial en tant que monnaie dans la plupart des civilisations mondiales jusqu’à l’adoption du système de l’étalon-or à la fin du XIXe siècle.
Les Libyens ont été parmi les premiers à utiliser l’argent comme monnaie vers 700 avant J.C, marquant ainsi le début de son utilisation dans les transactions financières.
Bien que l’argent ne soit plus la norme pour les devises, certains pays continuent de frapper des pièces en argent, souvent à des fins commémoratives ou en tant qu’investissement et protection contre les dévaluations monétaires.

La deuxième utilisation prédominante de l’argent se trouve dans le domaine de la joaillerie et de l’orfèvrerie. Il est largement employé comme matériau de base ou sous forme de plaqué argent, ajoutant une touche d’élégance et de brillance aux bijoux et objets précieux.

En raison de ses exceptionnelles propriétés de conductivité électrique, l’argent occupe une place prépondérante dans le domaine de l’électronique et de l’électricité. Sa supériorité en tant que conducteur, même lorsqu’il est oxydé, en fait un choix privilégié par rapport au cuivre.

L’industrie de la photographie argentique continue de faire un usage intensif de l’argent, notamment dans le domaine de la radiographie, bien que d’autres secteurs aient progressivement adopté des technologies numériques.

L’argent joue également un rôle essentiel dans la fabrication d’instruments de musique et de haut-parleurs, apportant ses qualités sonores distinctives.

Au-delà de ces domaines, l’argent est employé dans des applications variées, notamment dans la production de panneaux solaires, la filtration de l’eau (où il prévient l’accumulation de bactéries et d’algues, désinfecte l’eau et réduit la nécessité de recourir au chlore), la fabrication de vaisselle, de miroirs, de désinfectants, d’amalgames dentaires, et même de vêtements (pour ses propriétés antibactériennes et anti-odeurs). Son polyvalence en fait un élément incontournable dans de nombreux secteurs d’activité.

Gisements : le principal producteur est le Mexique (où nous résidons) avec environ 20% de la production mondiale. Puis nous avons : Pérou, Chine, Australie, Chili, Pologne, Russie, Bolivie, Etats-Unis, Argentine,…

Histoire, légendes et croyances sur l’argent

L’usage de l’argent remonte à des millénaires, établissant sa présence dans diverses civilisations pour la création d’ornements, d’ustensiles, la pratique médicale, le commerce et l’établissement de systèmes monétaires. Cependant, l’argent a souvent été relégué à la seconde place derrière l’or, ce dernier étant plus rare et captivant en raison de sa couleur et de son éclat proche de celui du soleil.

L’association précoce de l’or avec le soleil a conduit naturellement à considérer l’argent comme sa contrepartie, liée à la lune. Il est donc très souvent symbolisé par un croissant de lune. Cette relation entre l’argent et la lune a imprégné le métal d’une symbolique féminine, évoquant la douceur, la pureté, la transparence, l’âme, le froid et la fertilité. L’argent a ainsi été adopté comme le symbole de nombreuses déesses associées à la lune, incarnant des qualités liées à ces attributs. Quelques exemples de ces déesses seront évoqués dans le texte pour illustrer cette riche symbolique.

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Collier "Nectar" en argent

En Asie mineure et dans les îles de la mer Égée, des scories datant de 3000 avant J.C ont été découvertes, indiquant une connaissance précoce de la séparation de l’argent du plomb.

Les Égyptiens accordaient une grande importance à l’argent, juste après l’or, qui demeurait le symbole solaire et le bien le plus précieux dans leur culture.
Dans leur mythologie, les dieux possédaient des os en argent, tandis que leur chair était en or.
L’argent était particulièrement associé à la déesse de la lune, Isis.

Dans la Grèce antique, l’argent était utilisé pour combattre les infections. Hippocrate, le "père de la médecine", le mentionne dans le traitement des blessures et le contrôle des maladies infectieuses et des ulcères.
Hérodote rapporte que le roi des Perses transportait de l’eau bouillie dans des flacons en argent pour prévenir les maladies.
Dans la mythologie grecque, l’argent était aussi précieux que l’or et était spécifiquement lié à Artémis, la déesse de la chasse, qui utilisait des armes en argent, notamment un arc et des pointes de flèches ou de lances.

L’économie romaine était étroitement liée à l’argent, en faisant la civilisation qui l’a le plus exploitée dans l’histoire jusqu’à la découverte de l’Amérique. On estime qu’au IIe siècle, environ 200 tonnes d’argent étaient exploitées chaque année, avec un stock circulant de 10 000 tonnes, soit 5 à 10 fois plus que le cumul de l’argent disponible dans l’Europe médiévale et le califat. La plupart de cet argent provenait des mines de Laurion en Grèce.

L’argent occupe également une place significative dans la mythologie celtique. Une mention importante concerne le roi des Tuatha Dé Danann (les gens de la déesse Dana), Nuada. Après avoir perdu son bras droit lors de la première bataille des Mag Tuireadh, il a été écarté du trône en raison des infirmités. C’est le dieu de la médecine, Diancecht, qui lui a permis de reprendre le pouvoir en lui fabriquant un bras en argent.

Dans l’Antiquité, l’argent est cité dans le livre de la Genèse et a toujours été associé aux objets religieux depuis les débuts de l’humanité.
Une référence dans le Nouveau Testament mentionne que Juda a reçu 30 pièces d’argent pour livrer Jésus aux soldats romains.

Bien que l’islam interdise généralement les bijoux pour les hommes, une exception est faite pour une bague en argent portée au petit doigt de chaque main. Mahomet lui-même portait une chevalière servant de sceau en argent, l’or étant totalement interdit aux hommes.

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Bague gravée "Enluminure médiévale" en argent

L’argent occupe une place singulière dans la communauté juive, revêtant une importance notable dans la loi judaïque. Fréquemment mentionnée, la valeur de la monnaie en argent de Babylone est une référence constante, définissant le poids et la valeur standard. Cette mesure influe sur les salaires des membres du tribunal religieux et est intégrée dans divers aspects de la législation juive.
La valeur symbolique de l’argent se manifeste également dans les traditions juives, comme le montre la loi stipulant que lors du premier anniversaire du premier-né de la famille, le prêtre recevra cinq pièces d’argent. Souvent, ces pièces sont remises à l’enfant en tant que cadeau spécial, soulignant ainsi le rôle de l’argent dans les rituels et les célébrations familiales.

Par ailleurs, depuis le Moyen Âge, les sels d’argent ont été utilisés pour colorer et teinter les vitraux, apportant des nuances de jaune et d’orange. Cette utilisation artistique reflète la polyvalence de l’argent dans les expressions culturelles et artistiques au fil des siècles.

L’argent, reconnu pour ses propriétés germicides et bactéricides, a inspiré diverses traditions et pratiques à travers l’histoire. Les couverts en argent ont émergé dès les premiers temps, offrant une alternative hygiénique et prestigieuse. L’expression "naitre avec une petite cuillère en argent dans la bouche" trouve ses racines dans cette pratique, évoluant pour devenir un symbole de richesse au fil du temps.

Les pionniers de l’Ouest américain, conscients des propriétés protectrices de l’argent, plaçaient des pièces d’argent dans leurs gourdes pour préserver leur eau des contaminants.
Au Chili, l’argent revêtait une signification particulière en tant que symbole de la déesse de la lune, Auchimalgen. Cette association avec la lune accentue la relation ancestrale entre l’argent et les divinités lunaires, même aussi loin du vieux continent

Dans les croyances populaires, l’argent a souvent été considéré comme une protection contre divers monstres, notamment les vampires, les sorcières et les loups-garous. Cette conviction a contribué à façonner la perception de l’argent comme un talisman de sécurité dans de nombreuses cultures.

Les vertus et bienfaits de l’argent

  • L’argent, réputé pour ses propriétés bénéfiques, est associé à la promotion de la santé mentale et du bien-être général, offrant une énergie positive à ceux qui le portent.
  • En tant que métal amplificateur, il décuple les effets des pierres qui lui sont serties, créant une synergie puissante dans la lithothérapie.
  • L’argent pourrait jouer un rôle positif dans le traitement de l’hépatite.
  • Il est reconnu pour faciliter l’assimilation des vitamines A et E, contribuant ainsi à renforcer le système immunitaire et à favoriser une meilleure santé.
  • L’argent est associé à une diminution des problèmes visuels, soulageant les yeux fatigués et contribuant à maintenir une vision saine.
  • Les vertus protectrices de l’argent s’étendent à divers maux, notamment la dermatite, l’ostéoporose, la grippe chronique, la sinusite et les rhumatismes.
  • Grâce à ses propriétés antimicrobiennes et antibactériennes, l’argent est un allié dans la guérison des infections et la cicatrisation des plaies, offrant une protection naturelle.
  • Il joue un rôle apaisant en diminuant la fièvre, les inflammations et en réduisant le stress du système nerveux, favorisant ainsi un équilibre physiologique.

/!\ Veuillez noter que toutes les propriétés curatives présentées pour les pierres sont recueillies auprès de diverses sources. Cette information est fournie à titre de service et ne vise pas à traiter des conditions médicales. Il est recommandé de consulter un professionnel de la santé pour des problèmes médicaux graves et de ne pas utiliser les pierres précieuses comme seul traitement.

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